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Premio per il servizio distinto

Il direttore dei servizi sanitari riceve il Distinguished Service Award per il supporto COVID

Il sovrintendente delle scuole pubbliche di Walla Walla, il dottor Wade Smith, ha consegnato il Distinguished Service Award alla direttrice dei servizi sanitari Amy Ruff per aver fatto di tutto per sostenere il distretto scolastico durante la pandemia. Questo premio è il primo del suo genere e rappresenta il più alto onore che il distretto offre a un membro dello staff.

Quando la pandemia ha colpito nell'inverno del 2020, nessuno poteva prevedere l'impatto che avrebbe avuto sul nostro mondo, per non parlare di un distretto scolastico di una piccola città nello stato di Washington sudorientale, ha affermato il sovrintendente Smith durante la consegna del premio all'All Staff End-o- Celebrazione dell'anno al Walla Walla High School Commons. Ha notato che paura, confusione e ansia erano all'ordine del giorno nel marzo del 2020 poiché il COVID si è impadronito di tutte le conversazioni distrettuali. Gli edifici scolastici erano chiusi, l'apprendimento di persona si è fermato bruscamente, è stato necessario sviluppare piani di apprendimento a distanza e il Dipartimento della Salute dello Stato di Washington, in consultazione con il Center for Disease Control, ha lanciato vaste regole e regolamenti per le scuole operative.

"Per fortuna, il distretto aveva Amy Ruff nello staff per aiutare a dare un senso a questi tempi mutevoli e difficili", ha affermato il sovrintendente Smith. “La sua dedizione, professionalità e atteggiamento positivo si sono diffusi nei nostri campus per aiutare il personale, gli studenti e i genitori ad alleviare le loro paure e ad avere una chiara comprensione di come il distretto avrebbe affrontato questa pandemia mondiale”.

Da piccola Amy sapeva che era la sua vocazione a servire il suo paese nell'esercito. Il padre di Amy era un ufficiale della marina in carriera e suo nonno aiutò a creare il primo ospedale medico a Normandy Beach durante la seconda guerra mondiale. Suo padre voleva che si unisse alla Marina, ma era pronta a vedere posti diversi, essendosi trasferita in una base diversa ogni due anni da bambina. Dopo essersi diplomata al programma infermieristico presso la Washington State University, ha ricevuto un incarico diretto per entrare a far parte dell'Air Force Nurse Corps dove avrebbe prestato servizio per 22 anni e sarebbe salita al grado di tenente colonnello. Nel 2003 è stata schierata in Medio Oriente come comandante medico dell'unità di combattimento dispiegata.

Amy afferma che questa esperienza l'ha aiutata a prepararla per la gestione delle operazioni di sicurezza COVID negli ultimi due anni. Dice che gli infermieri devono prendere decisioni in situazioni di forte stress, comprendere le pratiche di salute pubblica, gestire i focolai di malattie e mantenere le truppe pronte a combattere e volare. Dice che operare in una zona di guerra rafforza la necessità di prendersi cura della propria gente e guadagnarsi la loro fiducia. "Le persone sono la tua più grande risorsa", secondo Amy. "È una bella sensazione sapere che ti prendi cura delle persone e ti guadagni la loro fiducia. Il lavoro di squadra è l'unico modo per sopravvivere!"

Da quando la pandemia ha costretto la chiusura delle scuole nel marzo 2020, Amy ha gestito le operazioni del protocollo di sicurezza del distretto COVID. Supervisiona i test e la reportistica, il conteggio dei casi del dashboard, gli ordini di permanenza a casa, la comunicazione con i dipartimenti sanitari statali e locali e la formazione del personale.

"L'obiettivo di Amy è stato quello di mantenere le nostre porte aperte e continuare a servire studenti e personale", ha affermato il sovrintendente Smith. "Se un preside o chiunque altro nel distretto ha bisogno di qualcosa, sa che può chiamare Amy".

Amy afferma: "Gestire le operazioni durante la pandemia a volte era come vivere in una zona di guerra, e posso dirlo perché mi trovavo in una zona di guerra. La parte più difficile del COVID è stata non conoscere la fine del gioco".

Non è un caso che Amy sia sbarcata a Walla Walla dopo la sua carriera militare. Una delle sue sorelle si trasferì a Walla Walla all'inizio degli anni '1980. Alla fine, sua madre, suo padre, un'altra sorella e un fratello sarebbero seguiti per mettere radici nella valle di Walla Walla. Era solo questione di tempo prima che Amy si unisse a loro. Amy lavorava come infermiera presso la Peterson Air Force Base a Colorado Springs, CO, quando la posizione di Walla Walla Health Services Director è stata aperta nel 2017. Ha accettato la posizione e dice che Walla Walla è ora la sua casa per sempre. Andrà in pensione quest'anno scolastico, ma sarà ricordata per sempre per aver aiutato il distretto a superare le sfide e i dolori della pandemia.

 

 

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