A+ A A-

Discurso de corte de cinta Wa-Hi del Dr. Smith

A continuación se muestra el discurso pronunciado por el superintendente Dr. Wade Smith durante la histórica celebración del corte de cinta de la escuela secundaria de Walla Walla el 21 de septiembre de 2022.

Antes de aprovechar la oportunidad para maravillarnos con las mejoras que se han realizado en este glorioso campus, primero tomemos un tiempo para apreciar a las personas, los logros, los éxitos e incluso algunos obstáculos superados, que nos han llevado a este día de celebración.

Comenzó no hace 6 años cuando empezamos a planificar estas mejoras, sino hace más de seis décadas cuando nació este hermoso campus. Sin embargo, no estuvo exento de polémica. Se desarrolló una decisión prolongada y muy controvertida que llegó hasta la Corte Suprema de Washington sobre si los fondos de los bonos deberían usarse para expandir la antigua escuela secundaria en lo que era una ubicación pequeña en Park Street, o construir una nueva escuela más grande en un sitio diferente. . Lo siguiente fue la aprobación de la corte y una elección de la junta en 1960 que cambió el voto de la junta a favor de un sitio de escuela secundaria diferente, lo que ayudó a allanar el camino para este querido campus.

Es posible que muchos de ustedes no lo sepan, pero se estaban considerando 5 sitios diferentes para la nueva escuela secundaria, y el 5 de mayo de 1961, por la suma total de $73,750, el distrito compró la parcela de 35 acres en la que nos encontramos hoy. Tenían todo lo que necesitaban para comenzar, la propiedad y una medida de fianza aprobada. Desafortunadamente, cuando abrieron las ofertas para construir el nuevo campus, estaban un 35% por encima del presupuesto para completar el proyecto. De hecho, se necesitaba un segundo bono para llevar a cabo la construcción de la escuela secundaria. Si bien el primer intento no pasó, nuestra comunidad logró el segundo intento y proporcionó los fondos suficientes para terminar la construcción del "nuevo Wa-Hi".

Establecido para estar completo cuando los estudiantes regresaron de las vacaciones de invierno en enero de 1964, desafortunadamente se encontraron con algunos inconvenientes; El edificio común no estaba del todo terminado, por lo que los estudiantes se vieron obligados a comer bolsas de almuerzo en los vestíbulos de los casilleros durante un par de meses, aún no se había plantado césped y los senderos y los estacionamientos aún eran de grava. Pero estos reveses no empañaron el brillo de los logros de la comunidad. Durante la ceremonia de inauguración, el Dr. Odegaard, presidente de la Universidad de Washington, pronunció el discurso principal elogiando a Walla Walla por su dedicación. Dijo, y cito: "Ver los edificios es ver el pensamiento, la imaginación y la inspiración que se invirtieron en ellos. Este es un episodio gratificante de la historia local".

Sesenta años después, de pie en el mismo campus, estas mismas palabras suenan tan verdaderas hoy como entonces. Ver estos edificios antes que usted, casi 60 años después, es ver el pensamiento, la imaginación y la inspiración que se invirtieron en ellos. Así como fue en 1964, hoy marca otro episodio gratificante en nuestra historia local.

Como señaló Mark Twain, "la historia no se repite, pero a menudo rima". Al igual que a principios de los años 60, el viaje para llevar a cabo este proyecto actual se vio forjado con algunos desafíos. En 2006 se presentó una medida de bonos a nuestra comunidad que recomendaba la demolición de la mayoría de las instalaciones actuales del campus; para ser reemplazado por un solo edificio de dos pisos. Esa propuesta no resonó entre los votantes. En 2013 se hizo un segundo intento de enfoque híbrido que tampoco obtuvo suficiente apoyo. Y un poco más de un año después, se consideró un tercer intento reducido en un edificio científico independiente. Obtuvo aún menos votos.

Avance rápido hasta 2016. La Junta Escolar de Walla Walla sabía lo importante que era ver que este campus mejorara para sus estudiantes y profesores. Tenían que hacerlo bien y decidieron adoptar un enfoque moderado, permitiendo que su superintendente recién contratado pasara un año entero interactuando y escuchando al personal, los padres, los estudiantes y los miembros de la comunidad. Esta vez fue fundamental para ayudar a comprender mejor el sentimiento de nuestra comunidad.

Mientras interactuaba con cientos de partes interesadas, se hicieron evidentes tres temas que eran fundamentales para abordar. Primero, fue la confianza. Estaba claro que perdimos algo durante el Edison Bond de 2007. Necesitábamos recuperarlo. El segundo fue la transparencia. Tuvimos que mejorar la supervisión y la rendición de cuentas de la comunidad. Y finalmente, abrazando nuestro orgullo en nuestra historia. No me llevó mucho tiempo comprender que nuestra escuela y nuestra comunidad en general están impregnadas de tradición. Somos uno de los distritos escolares más antiguos del estado, que data de 1857. Lo que logramos con las renovaciones, como las de Green Park y Sharpstein, sigue siendo motivo de gran orgullo décadas después, ya que preservamos ambos queridos campus. Para resaltar este poderoso sentimiento se entiende mejor simplemente conversando con cualquier persona que haya estado en Walla Walla durante algún tiempo. Gran parte de nuestra comunidad todavía se refiere a esto como el "nuevo WaHi", a pesar de que se construyó en un momento en que algunos de los abuelos de nuestros estudiantes actuales aún no habían nacido. Quedó muy claro que preservar este querido activo era esencial.

Nuestro viaje hacia el éxito comenzó con el establecimiento de un Grupo de Trabajo de Instalaciones Comunitarias. Dirigido por el Graduado con Distinción Paul Schneidmiller y otras 19 personas, este grupo dedicó la mayor parte de un año a sus esfuerzos. Encargaron 13 estudios diferentes; desde una auditoría externa de seguridad y protección hasta un análisis integral de las condiciones del edificio. Participaron en múltiples encuestas comunitarias, en evaluaciones del sitio y con expertos en construcción. Y en abril de 2018, después de escuchar los comentarios de la comunidad, recomendaron sabiamente una medida de bonos sin aumento de impuestos, en lugar de una que hubiera aumentado las tasas. Y a diferencia de sus predecesores, su enfoque se centró en la preservación y la renovación sobre la demolición. Su propuesta también abordó otras necesidades críticas en todo el distrito, y obtuvo una igualación casi dólar por dólar de Olympia, generando más de $120 millones en mejoras necesarias, mientras mantiene las tasas impositivas entre las más bajas de la región.

Un mes después, nuestra Junta Escolar aceptó por unanimidad la recomendación del comité de colocar la medida en la boleta electoral de noviembre de 2018. Esta decisión luego inició los esfuerzos educativos del distrito que incluyeron innumerables presentaciones y sesiones de información dirigidas por los miembros de la junta, el director de comunicación Higgins y el personal. También tuvimos el honor de ser representados por Dick Neher, residente de toda la vida de Walla Walla y exdirector de WaHi, quien, en un caluroso día de verano de 2018, narró un video de bonos muy importante que sería visto por miles en nuestra comunidad.

La campaña dirigida por la comunidad Citizen's For Schools incluyó decenas de padres, partes interesadas y estudiantes que estaban profundamente comprometidos en los esfuerzos de defensa. Dirigidos por los copresidentes Susan Prudente y Jim Hayner, otros partidarios como Derek Sarley, Jolene Riggs, Ruth Ladderud, Karri Bruce, Kurt y Barbara Hoffman, Steve Owens, Emma Case y muchos más se unieron al esfuerzo. Desde un mar de letreros, camisetas, cartas y llamadas a puertas de Vote Sí, sus esfuerzos nos ayudaron a obtener uno de los votos más altos de "sí" en la historia de WWPS con un 73 %.

Cuando se aprobó el bono, un grupo de diez miembros dedicados de la comunidad, encabezados por el presidente Scott Morasch, se reunió docenas de veces para servir como el Comité de Supervisión del Bono Comunitario del distrito. Desde las inspecciones en el sitio hasta la supervisión de la selección de contratistas y la garantía de que cada dólar se gastara solo en proyectos aprobados por los ciudadanos, ayudaron a impulsar la construcción a pesar de los desafíos sin precedentes que nunca se anticiparon.

¿Quién hubiera pensado cuando se aprobó el bono en 2018 que se avecinaban tales obstáculos? Desde una pandemia global, pasando por la inflación vertiginosa de los costos de bienes y servicios, hasta una escasez sin precedentes en la cadena de suministro mundial, es un milagro que podamos estar aquí hoy y decir: "lo logramos". Cumplimos con cada una de las promesas hechas en la campaña de 2018. Esto no podría haberse hecho sin nuestro increíble equipo que hemos reunido aquí. Rylan Oakland y equipo de Jackson Contractor Group. Kevin Cole y sus consultores de Architects West. Heath Gardner y equipo de Weneha Group. el director de instalaciones Mike Kay y el ex director Ron Higgins. Y finalmente, a los 50 contratistas y proveedores locales que desempeñaron un papel integral en la realización de este proyecto. Desde Allen Gillespie y su equipo de techadores hasta Mark Houk y su increíble trabajo de albañilería, pasando por la empresa familiar Cutting Edge Plumbing y John Sasser de Integrity Design, todos nuestros contratistas y proveedores locales han sido extraordinarios.

Durante las próximas semanas, nuestro equipo dará los toques finales al campus "nuevo-nuevo WaHi" mientras terminamos los estacionamientos, el paisajismo, los vestuarios, el invernadero renovado y otros artículos pequeños. A pesar de algunas probabilidades y extremos para terminar, se sorprenderá de nuestros logros colectivos. Pudimos hacer lo que muchos esperaban durante muchos años: honrar este glorioso campus, con su arroyo que fluye, su fachada de ladrillo y su arquitectura icónica, al mismo tiempo que lo elevamos a los estándares de aprendizaje, seguridad y eficiencia del siglo XXI.

Lo que toda nuestra comunidad ha logrado en conjunto es ayudar a garantizar que este campus continúe desarrollando a los graduados más buscados de Washington durante los próximos 60 años.

ESCUELAS PÚBLICAS DE WALLA WALLA • 364 South Park St. • Walla Walla, WA 99362 • Teléfono: 509-527-3000 • Fax: 509.529.7713

SS-logo-alerta-transparente Línea de consejos sobre escuelas seguras: 855.976.8772  |  Sistema de informes de propinas en línea