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Discurso de corte de fita Wa-Hi do Dr. Smith

Abaixo está o discurso feito pelo superintendente Dr. Wade Smith durante a histórica celebração do corte de fita da Walla Walla High School em 21 de setembro de 2022.

Antes de aproveitarmos a oportunidade para nos maravilharmos com as melhorias que foram feitas neste glorioso campus, vamos primeiro apreciar as pessoas, realizações, sucessos e até alguns obstáculos superados, que nos levaram a este dia de festa.

Não começou há 6 anos, quando começamos a planejar essas melhorias, mas há mais de seis décadas, quando este belo campus surgiu. No entanto, não foi sem controvérsia. Uma decisão prolongada e altamente controversa que foi até a Suprema Corte de Washington se desenrolou sobre se os fundos de títulos deveriam ser usados ​​para expandir a antiga escola secundária no que era um local subdimensionado da Park Street ou construir uma nova escola maior em um local diferente . Seguiu-se a aprovação do tribunal e uma eleição do conselho em 1960 que inverteu o voto do conselho em favor de um local diferente do ensino médio, o que ajudou a pavimentar o caminho para este amado campus.

Muitos de vocês podem não saber, mas 5 locais diferentes estavam sendo considerados para a nova escola secundária e, em 5 de maio de 1961, pela soma total de US$ 73,750, o distrito comprou o terreno de 35 acres em que estamos hoje. Eles tinham tudo o que precisavam para começar, a propriedade e uma medida de fiança aprovada. Infelizmente, quando abriram as licitações para construir o novo campus, estavam 35% acima do orçamento para concluir o projeto. Um segundo vínculo era realmente necessário para ver a construção do ensino médio. Embora a primeira tentativa não tenha sido aprovada, nossa comunidade conseguiu na segunda tentativa, fornecendo fundos suficientes para concluir a construção do “novo Wa-Hi”.

Definido para ser concluído quando os alunos retornaram das férias de inverno em janeiro de 1964, infelizmente eles se depararam com alguns problemas; o prédio da comunidade não estava completo, então os alunos foram forçados a comer lanches nos armários por alguns meses, nenhum gramado foi plantado ainda e as calçadas e estacionamentos ainda eram de cascalho. Mas esses contratempos não ofuscaram o brilho da conquista da comunidade. Durante a cerimônia de corte da fita, o Dr. Odegaard, presidente da Universidade de Washington, fez o discurso em destaque elogiando Walla Walla por sua dedicação. Ele disse, e cito: "Ver os prédios é ver o pensamento, a imaginação e a inspiração que foram inseridos neles. Este é um episódio gratificante na história local".

Sessenta anos depois, no mesmo campus, essas mesmas palavras soam tão verdadeiras hoje quanto naquela época. Ver esses prédios diante de você, quase 60 anos depois, é ver o pensamento, a imaginação e a inspiração que entraram neles. Assim como foi em 1964, hoje marca mais um episódio gratificante em nossa história local.

Como observou Mark Twain, “a história não se repete, mas muitas vezes rima”. Assim como no início dos anos 60, a jornada para ver este projeto atual foi forjada com alguns desafios. Em 2006, uma medida de fiança foi apresentada à nossa comunidade que recomendou a demolição da maioria das instalações atuais do campus; para ser substituído por um único edifício de dois andares. Essa proposta não ressoou com os eleitores. Em 2013, foi feita uma segunda tentativa de abordagem híbrida, que também não conseguiu obter apoio suficiente. E pouco mais de um ano depois, uma terceira tentativa reduzida de um edifício científico autônomo foi considerada. Ele rendeu ainda menos votos.

Avanço rápido para 2016. O Conselho Escolar de Walla Walla sabia o quão importante era ver este campus melhorado para seus alunos e professores. Eles tinham que acertar isso e decidiram adotar uma abordagem moderada, permitindo que seu superintendente recém-contratado passasse um ano inteiro engajando e ouvindo funcionários, pais, alunos e membros da comunidade. Desta vez foi fundamental para ajudar a entender melhor o sentimento da nossa comunidade.

À medida que me engajava com centenas de partes interessadas, três temas tornaram-se evidentes que eram essenciais para abordar. Primeiro, foi a confiança. Ficou claro que perdemos parte disso durante o Edison Bond de 2007. Precisávamos recuperá-lo. Em segundo lugar estava a transparência. Tivemos que melhorar a supervisão e a responsabilidade da comunidade. E, finalmente, abraçando nosso orgulho em nossa história. Não demorei muito para entender que nossa escola e comunidade maior está impregnada de tradição. Somos um dos distritos escolares mais antigos do estado, datando de 1857. O que conseguimos com reformas, como as de Green Park e Sharpstein, ainda é motivo de grande orgulho décadas depois, pois preservamos os dois campi queridos. Para destacar este sentimento poderoso é melhor entendido simplesmente conversando com qualquer pessoa que esteja em Walla Walla por algum tempo. Grande parte de nossa comunidade ainda se refere a isso como o “novo WaHi”, embora tenha sido construído em uma época em que alguns dos avós de nossos alunos ainda não haviam nascido. Ficou claro que preservar esse bem amado era essencial.

Nossa jornada para o sucesso começou com o estabelecimento de uma Força-Tarefa de Instalações Comunitárias. Liderado pelo graduado de distinção Paul Schneidmiller e outros 19, este grupo passou a maior parte de um ano em seus esforços. Eles encomendaram 13 estudos diferentes; desde uma auditoria externa de segurança e proteção até uma análise abrangente das condições do edifício. Eles se envolveram em várias pesquisas na comunidade, em avaliações de locais e com especialistas em construção. E em abril de 2018, depois de ouvir a opinião da comunidade, eles sabiamente recomendaram uma medida de bônus sem aumento de impostos, em vez de uma que aumentaria as taxas. E, ao contrário de seus antecessores, sua abordagem se concentrava na preservação e renovação em vez da demolição. A proposta deles também atendeu a outras necessidades críticas em todo o distrito, e rendeu quase um dólar por dólar de Olympia, rendendo mais de US$ 120 milhões em melhorias necessárias, ao mesmo tempo mantendo as taxas de impostos uma das mais baixas da região.

Um mês depois, nosso Conselho Escolar aceitou por unanimidade a recomendação do comitê de colocar a medida na votação de novembro de 2018. Essa decisão deu início aos esforços educacionais do distrito, que incluíram inúmeras apresentações e sessões de informação lideradas por membros da diretoria, diretor de comunicação Higgins e funcionários. Também tivemos a honra de ser representados pelo residente de Walla Walla e ex-diretor da WaHi, Dick Neher, que, em um dia escaldante de verão em 2018, narrou um vídeo de vínculo muito importante que seria visto por milhares em nossa comunidade.

A campanha liderada pela comunidade do Citizen's For Schools incluiu dezenas de pais, partes interessadas e alunos que estavam profundamente engajados nos esforços de advocacia. Liderados pelos copresidentes Susan Prudente e Jim Hayner, outros apoiadores como Derek Sarley, Jolene Riggs, Ruth Ladderud, Karri Bruce, Kurt e Barbara Hoffman, Steve Owens, Emma Case e muitos outros se juntaram ao esforço. De um mar de cartazes Vote Sim, camisas, cartas e batidas de porta, seus esforços ajudaram a nos levar a um dos mais altos votos “sim” da história da WWPS, com 73%.

Quando o vínculo foi aprovado, um grupo de dez membros dedicados da comunidade, liderados pelo presidente Scott Morasch, reuniu-se dezenas de vezes para servir como o Comitê de Supervisão de Títulos Comunitários do distrito. Das inspeções no local, à supervisão da seleção de empreiteiros, para garantir que cada dólar fosse gasto apenas em projetos aprovados pelos cidadãos, eles ajudaram a administrar a construção, apesar dos desafios sem precedentes nunca previstos.

Quem teria pensado quando o vínculo passou em 2018 que tais obstáculos surgiram? De uma pandemia global a uma disparada nos custos de inflação de bens e serviços, a uma escassez sem precedentes na cadeia de suprimentos em todo o mundo, é um milagre podermos estar aqui hoje e dizer: “conseguimos”. Cumprimos todas as promessas feitas na campanha de 2018. Isso não poderia ter sido feito sem a nossa incrível equipe que reunimos aqui. Rylan Oakland e equipe do Jackson Contractor Group. Kevin Cole e seus consultores da Architects West. Heath Gardner e equipe do Grupo Weneha. Diretor de Instalações Mike Kay e ex-diretor Ron Higgins. E, finalmente, aos 50 empreiteiros e fornecedores locais que desempenharam um papel fundamental na realização deste projeto. De Allen Gillespie e sua equipe de telhados, a Mark Houk e seu incrível trabalho de alvenaria, a Cutting Edge Plumbing de propriedade familiar, a John Sasser na Integrity Design, todos os nossos empreiteiros e fornecedores locais foram extraordinários.

Nas próximas semanas, nossa equipe dará os retoques finais no “novo-novo campus WaHi” enquanto finalizamos os estacionamentos, paisagismo, vestiários, a estufa reformada e outros pequenos itens. Apesar de algumas probabilidades e fins para encerrar, você ficará surpreso com nossas realizações coletivas. Conseguimos fazer o que muitos esperavam há muitos anos – homenagear este glorioso campus, com seu riacho fluente, fachada de tijolos e arquitetura icônica, ao mesmo tempo em que o levamos aos padrões de aprendizado, segurança e eficiência do século XXI.

O que toda a nossa comunidade realizou juntos é ajudar a garantir que este campus continuará a desenvolver os graduados mais procurados de Washington pelos próximos 60 anos.

ESCOLAS PÚBLICAS DE WALLA WALLA • 364 South Park St. • Walla Walla, WA 99362 • Telefone: 509-527-3000 • Fax: 509.529.7713

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