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Dr. Smiths Wa-Hi Ribbon Cutting Speech

Unten ist die Rede von Superintendent Dr. Wade Smith während der historischen Feier zum Durchschneiden des Bandes der Walla Walla High School am 21. September 2022.

Bevor wir die Gelegenheit nutzen, die Verbesserungen zu bestaunen, die an diesem glorreichen Campus vorgenommen wurden, nehmen wir uns zunächst die Zeit, die Menschen, Errungenschaften, Erfolge und sogar einige überwundene Hindernisse zu würdigen, die uns zu diesem Festtag geführt haben.

Es begann nicht vor sechs Jahren, als wir mit der Planung dieser Verbesserungen begannen, sondern vor über sechs Jahrzehnten, als dieser wunderschöne Campus entstand. Es war jedoch nicht unumstritten. Eine langwierige und äußerst umstrittene Entscheidung, die bis zum Obersten Gerichtshof von Washington ging, entfaltete sich darüber, ob Anleihegelder verwendet werden sollten, um die alte High School an einem zu klein geratenen Standort in der Park Street zu erweitern oder eine neue größere Schule an einem anderen Standort zu bauen . Es folgte die Zustimmung des Gerichts und eine Vorstandswahl im Jahr 6, die die Vorstandswahl zugunsten eines anderen Standorts der High School umdrehte, was dazu beitrug, den Weg für diesen geliebten Campus zu ebnen.

Viele von Ihnen wissen es vielleicht nicht, aber 5 verschiedene Standorte wurden für die neue High School in Betracht gezogen, und am 5. Mai 1961 kaufte der Distrikt für die Gesamtsumme von 73,750 $ das 35 Morgen große Grundstück, auf dem wir heute stehen. Sie hatten alles, was sie brauchten, um anzufangen, das Grundstück und eine genehmigte Bürgschaftsmaßnahme. Als sie die Angebote für den Bau des neuen Campus öffneten, lagen sie leider 35 % über dem Budget, um das Projekt abzuschließen. Eigentlich brauchte es eine zweite Anleihe, um den Bau des Gymnasiums durchzuziehen. Während der erste Versuch nicht bestanden wurde, kam unsere Community beim zweiten Versuch durch und stellte gerade genug Geld zur Verfügung, um den Bau des „neuen Wa-Hi“ abzuschließen.

Es sollte fertig sein, wenn die Studenten im Januar 1964 aus den Winterferien zurückkehrten, aber leider stießen sie auf ein paar Probleme; Das Gemeinschaftsgebäude war noch nicht ganz fertig, so dass die Studenten gezwungen waren, ein paar Monate lang Lunchpakete in Umkleidekabinen zu essen, es wurden noch keine Rasenflächen gepflanzt und Gehwege und Parkplätze waren noch mit Kies bedeckt. Aber diese Rückschläge trübten nicht den Glanz der Errungenschaften der Gemeinschaft. Während der Zeremonie zum Durchschneiden des Bandes hielt Dr. Odegaard, Präsident der University of Washington, die vorgestellte Ansprache, in der er Walla Walla für ihren Einsatz lobte. Er sagte, und ich zitiere: „Die Gebäude zu sehen bedeutet, die Gedanken, die Vorstellungskraft und die Inspiration zu sehen, die in sie eingeflossen sind. Dies ist eine erfreuliche Episode in der lokalen Geschichte.“

Sechzig Jahre später, auf demselben Campus stehend, klingen dieselben Worte heute genauso wahr wie damals. Diese Gebäude fast 60 Jahre später vor sich zu sehen, bedeutet, die Gedanken, die Vorstellungskraft und die Inspiration zu sehen, die in sie eingeflossen sind. Wie damals im Jahr 1964 markiert der heutige Tag eine weitere erfreuliche Episode in unserer lokalen Geschichte.

Wie Mark Twain bemerkte: „Geschichte wiederholt sich nicht, aber sie reimt sich oft.“ Wie in den frühen 60er Jahren war der Weg zu diesem aktuellen Projekt mit einigen Herausforderungen verbunden. Bereits 2006 wurde unserer Gemeinde eine Anleihemaßnahme vorgelegt, die den Abriss der meisten aktuellen Campuseinrichtungen empfahl; durch ein einstöckiges Gebäude ersetzt werden. Dieser Vorschlag kam bei den Wählern nicht an. 2013 wurde ein zweiter Versuch eines hybriden Ansatzes unternommen, der ebenfalls keine ausreichende Unterstützung fand. Und etwas mehr als ein Jahr später wurde ein dritter, reduzierter Versuch eines eigenständigen Wissenschaftsgebäudes in Erwägung gezogen. Es gab noch weniger Stimmen.

Spulen wir ins Jahr 2016 vor. Die Schulbehörde von Walla Walla wusste, wie wichtig es war, diesen Campus für seine Schüler und Lehrkräfte zu verbessern. Sie mussten dies richtig machen und entschieden sich für einen gemäßigten Ansatz, der es ihrem neu eingestellten Superintendenten ermöglichte, ein ganzes Jahr damit zu verbringen, sich mit Mitarbeitern, Eltern, Schülern und Gemeindemitgliedern zu beschäftigen und ihnen zuzuhören. Diese Zeit war entscheidend, um unsere Community-Stimmung besser zu verstehen.

Als ich mit Hunderten von Stakeholdern zusammenarbeitete, wurden drei Themen deutlich, die unbedingt angegangen werden mussten. Zuerst war Vertrauen. Es war klar, dass wir während des Edison Bond 2007 etwas davon verloren haben. Wir mussten es zurückgewinnen. Zweitens war Transparenz. Wir mussten die Aufsicht und Rechenschaftspflicht der Gemeinschaft verbessern. Und schließlich, unseren Stolz auf unsere Geschichte zu umarmen. Es dauerte nicht lange, bis ich verstand, dass unsere Schule und unsere Gesellschaft von Traditionen durchdrungen sind. Wir sind einer der ältesten Schulbezirke des Bundesstaates und gehen auf das Jahr 1857 zurück. Was wir mit Renovierungsarbeiten wie denen in Green Park und Sharpstein erreicht hatten, macht uns Jahrzehnte später immer noch sehr stolz, da wir beide geliebten Campusse erhalten haben. Um dieses starke Gefühl hervorzuheben, lässt sich am besten verstehen, indem man sich einfach mit jemandem unterhält, der schon seit einiger Zeit in Walla Walla ist. Ein Großteil unserer Gemeinschaft bezeichnet es immer noch als das „neue WaHi“, obwohl es zu einer Zeit gebaut wurde, als einige der Großeltern unserer derzeitigen Schüler noch nicht geboren waren. Es wurde glasklar, dass es wichtig ist, dieses geliebte Gut zu erhalten.

Unser Weg zum Erfolg begann mit der Einrichtung einer Community Facilities Task Force. Unter der Leitung von Graduate of Distinction Paul Schneidmiller und 19 anderen verbrachte diese Gruppe den größten Teil eines Jahres mit ihren Bemühungen. Sie gaben 13 verschiedene Studien in Auftrag; von einem externen Sicherheitsaudit bis hin zu einer umfassenden Gebäudezustandsanalyse. Sie beteiligten sich an mehreren Community-Umfragen, an Standortbewertungen und mit Bauexperten. Und im April 2018 empfahlen sie, nachdem sie die Beiträge der Gemeinde beachtet hatten, klugerweise eher eine steuerfreie Anleihenerhöhung als eine, die die Zinssätze erhöht hätte. Und im Gegensatz zu ihren Vorgängern konzentrierte sich ihr Ansatz auf Erhaltung und Renovierung statt Abriss. Ihr Vorschlag ging auch auf andere kritische Bedürfnisse im gesamten Distrikt ein und brachte Olympia fast einen Dollar für Dollar ein, was über 120 Millionen Dollar an notwendigen Verbesserungen einbrachte, während die Steuersätze einer der niedrigsten in der Region blieben.

Einen Monat später akzeptierte unsere Schulbehörde einstimmig die Empfehlung des Ausschusses, die Maßnahme in die Abstimmung im November 2018 aufzunehmen. Diese Entscheidung löste dann die Bildungsbemühungen des Distrikts aus, die unzählige Präsentationen und Informationssitzungen umfassten, die von Vorstandsmitgliedern, Kommunikationsdirektor Higgins und Mitarbeitern geleitet wurden. Wir hatten auch die Ehre, von dem lebenslangen Walla Walla-Bewohner und ehemaligen WaHi-Direktor Dick Neher vertreten zu werden, der an einem glühend heißen Sommertag im Jahr 2018 ein überaus wichtiges Bond-Video erzählte, das von Tausenden in unserer Gemeinde angesehen werden sollte.

Die von der Gemeinde geführte Kampagne „Citizen's For Schools“ umfasste zahlreiche Eltern, Interessengruppen und Schüler, die sich intensiv für die Interessenvertretung engagierten. Angeführt von den Co-Vorsitzenden Susan Prudente und Jim Hayner, schlossen sich weitere Unterstützer wie Derek Sarley, Jolene Riggs, Ruth Ladderud, Karri Bruce, Kurt und Barbara Hoffman, Steve Owens, Emma Case und unzählige mehr den Bemühungen an. Aus einem Meer von Vote Yes-Schildern, T-Shirts, Briefen und Türklopfen trugen ihre Bemühungen dazu bei, dass wir mit 73 % zu einer der höchsten „Ja“-Stimmen in der Geschichte von WWPS führten.

Als die Anleihe verabschiedet wurde, trat eine Gruppe von zehn engagierten Gemeindemitgliedern unter der Leitung des Vorsitzenden Scott Morasch Dutzende Male zusammen, um als Aufsichtsausschuss für Gemeindeanleihen des Distrikts zu fungieren. Von Inspektionen vor Ort über die Überwachung der Auswahl von Auftragnehmern bis hin zur Sicherstellung, dass jeder Dollar nur für von Bürgern genehmigte Projekte ausgegeben wurde, halfen sie, den Bau trotz beispielloser Herausforderungen, die nie vorhergesehen wurden, voranzutreiben.

Wer hätte gedacht, als die Anleihe 2018 verabschiedet wurde, dass solche Hindernisse auftauchten? Von einer globalen Pandemie über explodierende Inflationskosten für Waren und Dienstleistungen bis hin zu beispiellosen weltweiten Lieferkettenengpässen ist es ein Wunder, dass wir heute hier stehen und sagen können: „Wir haben es geschafft.“ Wir haben jedes einzelne Versprechen der Kampagne 2018 eingelöst. Ohne unser unglaubliches Team, das wir hier zusammengestellt haben, wäre dies nicht möglich gewesen. Rylan Oakland und Crew von der Jackson Contractor Group. Kevin Cole und seine Berater von Architects West. Heath Gardner und Team von der Weneha Group. Einrichtungsdirektor Mike Kay und ehemaliger Rektor Ron Higgins. Und schließlich den 50 lokalen Auftragnehmern und Anbietern, die eine wesentliche Rolle bei der Durchführung dieses Projekts gespielt haben. Von Allen Gillespie und seinem Dachdeckerteam über Mark Houk und seine unglaubliche Maurerarbeit bis hin zu Cutting Edge Plumbing in Familienbesitz und John Sasser von Integrity Design – alle unsere lokalen Auftragnehmer und Lieferanten waren außergewöhnlich.

In den kommenden Wochen wird unser Team dem „neu-neuen WaHi“-Campus den letzten Schliff geben, indem wir die Parkplätze, die Landschaftsgestaltung, die Umkleideräume, das renovierte Gewächshaus und andere Kleinigkeiten fertigstellen. Trotz einiger Kleinigkeiten zum Abschluss werden Sie von unseren gemeinsamen Leistungen begeistert sein. Wir konnten das tun, was so viele seit vielen Jahren erhofft hatten – diesen herrlichen Campus mit seinem fließenden Bach, seiner Backsteinfassade und seiner ikonischen Architektur zu ehren und ihn gleichzeitig auf die Lern-, Sicherheits- und Effizienzstandards des 21. Jahrhunderts zu bringen.

Was unsere gesamte Gemeinschaft gemeinsam erreicht hat, trägt dazu bei, zu garantieren, dass dieser Campus in den nächsten 60 Jahren Washingtons begehrteste Absolventen hervorbringen wird.

WALLA WALLA ÖFFENTLICHE SCHULEN • 364 South Park St. • Walla Walla, WA 99362 • Telefon: 509-527-3000 • Telefax: 509.529.7713

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